Les hommes, au cas où vous ne l'auriez pas déjà entendu – COVID-19 nous frappe plus fort que les femmes. Dans le monde entier, les hommes qui contractent le nouveau coronavirus se retrouvent plus souvent à l'hôpital que les femmes, et ils sont près de deux fois et demie plus susceptibles d'en mourir. Les hommes ont également tendance à ignorer le besoin de masques et d'autres mesures de protection.

Les experts ont encore beaucoup à apprendre sur les hommes et le COVID-19, mais le pourquoi et le comment de son impact accru sur les hommes deviennent plus précis à mesure qu'ils en apprennent davantage sur la maladie. Nous avons discuté avec cinq fournisseurs de soins de santé de ce qui pourrait exposer les hommes à un risque plus élevé et de ce qu'ils doivent faire à ce sujet.


Eric Cioe-Peña, MD, MPH
, Directeur de la santé mondiale, Northwell Health, New Hyde Park, NY, et médecin d'urgence à l'hôpital universitaire de Staten Island, Staten Island, NY:

«De façon anecdotique, les hommes viennent aux urgences lorsqu'ils sont plus malades, avec plus de complications et avec un plus grand besoin de soutien respiratoire que les femmes. Et certains hommes viennent aux urgences plus tard au cours du virus. Cela peut entraîner des problèmes respiratoires plus graves et moins de temps pour utiliser des moyens de soutien non invasifs pour faciliter leur respiration.

Ce que les hommes doivent vraiment faire, c'est porter un masque, et ils doivent consulter un médecin lorsqu'ils tombent malades ou s'ils commencent à se sentir plus mal. Par exemple, s’ils sortent de l’urgence, ils doivent revenir si leurs symptômes respiratoires s’aggravent. Si cela se produit, cela se produira généralement les jours 10 à 13 de leur maladie. Ce que je trouve aide avec les hommes que je vois: j'ai tendance à être franc et à les rencontrer à leur niveau. Je ne veux pas les patronner ou essayer de leur faire peur ou d’agir comme un «dur à cuire» en leur disant quoi faire. Je reconnais la frustration qu’ils ressentent parce qu’ils n’ont pas le contrôle de la situation et je les écoute. »


Len Horovitz, MD
, interniste et pneumologue, Lenox Hill Hospital, NYC:

«Puisqu'il n'y a pas d'immunité naturelle contre le COVID-19, tous les hommes sont sensibles à l'infection à moins d'être infectés auparavant. Ceux qui fument, souffrent de diabète, d'hypertension, de maladie coronarienne et de problèmes auto-immuns sous-jacents sont particulièrement sensibles aux complications du COVID-19, telles que le besoin d'oxygène ou l'hospitalisation. L'obésité est également un facteur de risque.

Les stratégies d'atténuation évidentes des masques, de la distanciation sociale et du lavage des mains sont fondamentales.

J'essaie d'encourager les hommes à former une «bulle» ou une «capsule» avec leurs contacts familiaux et d'éviter tout contact avec ceux qui pourraient les exposer (dans les foules, les voyages, les événements sportifs). L'instinct des hommes de protéger leur famille en adoptant ce comportement a été efficace, et je m'assure de dire à mes patients masculins de suivre les mesures préventives recommandées si ce n'est pour eux-mêmes que pour le bien de leur famille.


Travis D. Westbrook, PhD
, psychologue clinicien et professeur adjoint, Département de psychiatrie et de santé comportementale, The Ohio State University Wexner Medical Center:

«Lorsqu'on leur demande s'ils portent des masques ou s'ils pratiquent la distanciation sociale, plus d'hommes que de femmes disent non. Pourquoi? C’est compliqué. Un facteur pourrait être lié à la masculinité et à l’influence sociale sur les attitudes et le comportement des hommes. Par exemple, les hommes sont socialisés pour supprimer les émotions négatives et maintenir une apparence extérieure «forte». Si un homme s'identifie fortement à ces définitions de la «virilité» ou de la masculinité, porter un masque ou éviter les grands rassemblements peut lui sembler un signe de peur et de faiblesse.

Et si la masculinité et le fait d’éviter de perdre le statut masculin – être considéré comme moins un homme – peuvent en faire partie, le manque de confiance dans l’autorité et le gouvernement peut également contribuer à la décision de certains hommes d’ignorer les directives de santé publique. Il est également prudent de dire que les hommes ont tendance à minimiser le risque plus que les femmes. Ce n’est pas exclusif au COVID-19. Les hommes sont également moins susceptibles de porter la ceinture de sécurité et ils sont plus susceptibles de mourir dans des accidents plus largement.

En termes simples, aucun facteur n’explique vraisemblablement toute la variance des comportements à risque chez les hommes. Une solution potentielle pour tenter d’aborder ces attitudes au niveau individuel pourrait être de mieux comprendre les valeurs de l’homme. Par exemple, un homme qui tient à prendre soin de sa famille et à la protéger pourrait se voir montrer comment l'utilisation d'un masque contribue à la sécurité de ses proches qu'il veut protéger. »


Matthew G. Heinz, MD
, Hospitaliste (médecin hospitalier), interniste à Tucson, AZ:

«Comment faire passer le message aux hommes sur leurs risques accrus? J'espère que se renseigner et apprendre sur le COVID-19, écouter les faits et la science vous aidera. Parce que les hommes ont tendance à faire pire que les femmes. C’est maintenant assez clair.

Nous ne comprenons pas complètement pourquoi, mais cela est probablement dû en grande partie à des différences d'hormones et à une enzyme appelée ACE2. L'hormone œstrogène peut donner aux femmes un avantage protecteur, mais les hommes n'ont qu'une très petite quantité d'œstrogènes. Les hommes peuvent également avoir des concentrations plus élevées d'ACE2. Cette enzyme se lie à ce qu'on appelle une protéine de pointe contenue dans le virus, ce qui permet au COVID-19 de pénétrer plus facilement dans les poumons. Et même si nous ne connaissons pas les chiffres exacts, nous savons que plus il y a de particules virales auxquelles vous êtes exposé, plus vous êtes susceptible de devenir malade.

Alors, que devraient faire les hommes pour se protéger? Portez un masque, lavez-vous les mains, maintenez une distance sociale. Mais plus que cela, les hommes doivent se rappeler qu'ils sont des modèles de comportement pour les membres de leur famille. Gardez à l'esprit que vos enfants se tournent vers vous pour savoir quoi faire. Suivez les directives de santé publique et encouragez les autres à suivre votre exemple. Cela protège tout le monde. »


Matthew Rettig, MD
, professeur de médecine et d'urologie à la David Geffen School of Medicine de l'UCLA et du UCLA Jonsson Comprehensive Cancer Center:

«Nous pensons que les hormones mâles telles que la testostérone rendent les hommes plus sensibles au COVID-19 et que ces hormones augmentent également les chances que les hommes qui contractent le virus aient une maladie plus grave. La question à laquelle nous voulons répondre avec notre recherche, connue sous le nom d’étude HITCH, est de savoir si la suppression des hormones mâles réduira le temps d’hospitalisation des hommes, réduira leur besoin d’intubation et les empêchera de mourir. Tous les participants à notre étude sont des vétérans de sexe masculin hospitalisés.

Pourquoi cela pourrait-il fonctionner? Les hormones mâles augmentent l'activité d'un gène appelé TMPRSS2, dont le virus a besoin pour pénétrer dans les cellules humaines, y compris les cellules pulmonaires. Donc, si nous bloquons TMPRSS2 en arrêtant la production d'hormones mâles chez les hommes hospitalisés pour COVID-19, cela peut les aider à récupérer plus rapidement.

Une autre raison pour laquelle les hormones mâles pourraient être importantes: elles peuvent déclencher des réponses différentes du système immunitaire par rapport aux hormones féminines, et cela aussi peut aider à expliquer pourquoi les hommes sont plus susceptibles d'avoir une forme plus grave de la maladie que les femmes. L'étude HITCH, que nous espérons terminer dans les trois prochains mois, déterminera si l'approche consistant à supprimer les hormones mâles est vraiment bénéfique pour les hommes hospitalisés atteints de COVID-19.

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