MARSEILLE, France (AP) – Les cinq lits de soins intensifs dédiés aux patients COVID sont utilisés à l'hôpital militaire de formation Laveran à Marseille, et ses médecins se préparent à en faire plus.

C’est une petite salle dans un hôpital de taille moyenne, mais ce qui se passe ici reflète la pression croissante exercée sur les établissements médicaux à travers la France alors que les infections réapparaissent.

Le Premier ministre français Jean Castex a averti vendredi que la situation virale «s'aggravait manifestement» dans le pays.

«Pour la première fois depuis de nombreuses semaines, nous constatons une augmentation substantielle du nombre de personnes hospitalisées», a déclaré Castex.

Le personnel médical de l’hôpital de Laveran se prépare pour entrer dans la zone COVID, accrocher les patients à des moniteurs et des tubes pour l’hydratation, la nourriture et les médicaments, et se réunir fréquemment pour discuter de leur pronostic.

Alors que le nombre quotidien de cas en France a augmenté à mesure que les vacances d'été ont relâché la vigilance virale, le nombre de patients infectés dans les hôpitaux et les unités de soins intensifs est resté faible et stable pendant plusieurs semaines. Jusqu'à maintenant.

Les médecins de Marseille – le dernier hotspot viral du pays – ont commencé à tirer la sonnette d’alarme cette semaine. Les 70 lits de soins intensifs dédiés aux patients infectés par le virus dans la deuxième ville de France et dans la région environnante des Bouches-du-Rhône étaient tous occupés mardi. Le nombre de patients atteints du virus ICU dans la région a doublé au cours des 10 derniers jours et dépasse désormais 100.

«Le début de l’été a été relativement calme mais au cours des dernières semaines, il y a une nouvelle hausse», a déclaré le médecin-chef de Laveran, Pierre-Yves. Il ne peut être identifié que par son prénom selon la politique militaire. «Ce qui se passe ici est exactement comme ce qui se passe dans d'autres hôpitaux de la région.»

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Les hôpitaux de la région réactivent les mesures d’urgence mises en place au moment où la pandémie a frappé pour la première fois, pour s’assurer qu’ils sont en mesure de traiter de nouveaux cas croissants. Comme ils sont devenus trop grands pour les services de soins intensifs spécifiques au COVID, ils placent les gens dans des unités destinées aux patients non infectés par le virus.

«En mars, avril et mai, nous avons pu absorber la vague épidémique en abandonnant les autres activités de soins hospitaliers, et aujourd'hui l'enjeu est de pouvoir continuer à traiter tous les autres patients tout en étant capable de faire face à l'épidémie», a déclaré Pierre-Yves. L'Associated Press jeudi, le décrivant comme une bataille sur deux fronts.

Dans l’ensemble, les autorités françaises se disent mieux préparées cette fois qu’en mars, lorsque les infections ont rapidement explosé et que les militaires sont intervenus pour transporter les patients et construire le tout premier hôpital de campagne en temps de paix en France. Au moins 30 800 personnes infectées par le virus sont décédées dans des hôpitaux ou des maisons de retraite médicalisées en France, parmi les taux de mortalité les plus élevés au monde.

À l'hôpital de Laveran, les médecins et les infirmières semblaient calmes et étudiaient à l'approche du service COVID maintenant plein. Ils ont abandonné leurs masques chirurgicaux pour des masques de protection supérieure, attachés sur un casque en plastique et glissés dans des blouses en plastique jetables.

Une équipe d'infirmières a retourné une patiente aux soins intensifs sur son ventre pour soulager la pression sur ses poumons, ajustant les tubes attachés à son dos et surveillant ses signes vitaux.

Au milieu de tout cela, une infirmière a pris quelques minutes pour brosser les épais cheveux noirs de la patiente, puis plusieurs minutes de plus pour hydrater son corps – un exemple de la façon dont le personnel médical maintient non seulement les patients en vie, mais les prend également en charge de manière banale. vous ne vous attendez pas à voir quand la survie est en jeu.

Parmi les nouveaux patients infectés par le virus, Pierre-Yves a déclaré: «Certains sont plus âgés mais pas tous. Il y a aussi des adultes de 50 à 60 ans avec des facteurs de risque tels que l'hypertension, le diabète et l'obésité, autant de facteurs que nous avons déjà vu lors de la première vague.

Contrairement au printemps, la France procède désormais à des tests massifs, raison pour laquelle le nombre de cas augmente si rapidement. Les autorités ont signalé 9 843 nouveaux cas jeudi – le plus grand bond en une journée du pays depuis le début de la pandémie.

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Le nombre de personnes en soins intensifs avec le virus est maintenant à son niveau le plus élevé depuis juin, mais avec 615 personnes dans tout le pays, il représente toujours une fraction des plus de 7 000 patients atteints du virus en USI au printemps.

L'épidémiologiste Laurent Toubiana, directeur de l'institut de recherche Irsan, soutient que cela suggère que le virus est en déclin.

"Le fait qu'il n'y ait plus de personnes gravement malades s'explique par la dynamique de l'épidémie elle-même – en d'autres termes, elle a suivi son cours naturel, comme toutes les épidémies", a-t-il déclaré à l'AP. «L'ensemble de la population n'est pas susceptible de tomber malade. Seule une partie de la population peut être gravement malade et même mourir. »

Dans un discours exhortant le public à rester «vigilant», le Premier ministre français a déclaré vendredi que le temps d’isolement requis pour les personnes dont le test est positif ou éventuellement exposées au virus serait ramené de 14 jours à sept jours. Castex a déclaré que cette décision avait été prise parce que la première semaine était «quand il y a un risque réel de contagion» et afin de mieux garantir la conformité.

Les autorités sanitaires françaises ont fait valoir cette semaine que les périodes d'auto-quarantaine et d'auto-isolement de deux semaines n'étaient pas bien respectées par de nombreux habitants du pays qui la jugeaient trop longue.

Castex a également annoncé que des centres de dépistage de virus seront mis en place pour fournir des résultats plus rapides aux travailleurs médicaux, aux personnes qui présentent des symptômes et à celles qui étaient en contact étroit avec une personne testée positive.

Le président français Emmanuel Macron a reconnu jeudi que «le virus circule largement», mais a déclaré que de nouvelles mesures viseraient à permettre aux Français de «vivre avec le virus» – y compris de maintenir les enfants à l'école.

La France a rouvert toutes ses écoles pour des cours en personne la semaine dernière et de nombreux parents ont repris le travail alors que le gouvernement tente de relancer l'économie sans créer une nouvelle crise sanitaire.

Alors que le gouvernement central tente d'éviter un nouveau verrouillage à l'échelle nationale, les responsables se concentrent plutôt sur l'action locale. Les autorités régionales de Marseille ont ordonné mercredi aux bars et restaurants de fermer prématurément et ont interdit tout rassemblement non autorisé de plus de 10 personnes.

D'autres régions surveillent Marseille de près, craignant qu'elles ne voient elles aussi une situation similaire dans les semaines à venir.

Le médecin en chef de Laveran déclare que la préparation et la coordination sont essentielles: «Nous devons garder une longueur d’avance.»

Angela Charlton et Sylvie Corbet à Paris ont contribué.


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